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Le Citron de Menton

En ce moment a lieu la 87ème édition de le Fête du Citron de Menton, qui rassemblera les amoureux de l’agrume pendant près de 15 jours. Mais savez-vous pourquoi le citron de cette ville est le plus célèbre des agrumes français ?

Histoire du Citron de Menton

Au début des années 2000, la Communauté d’Agglomération de la Riviera Française décide de relancer la production du Citron de Menton. Il faudra près de 10 ans pour obtenir la reconnaissance de la France et de l’Europe et décrocher le précieux sésame : une Indication Géographique Protégée (IGP). Ce citron haut de gamme, dépend d’un cahier des charges bien précis : il se cultive sur les vergers habilités, mûrit sur l’arbre, se récolte à la main, ne subit aucun traitement après récolte et n’est enrobé d’aucune cire, quelle qu’en soit sa composition.

Bénéficiant du micro climat Mentonnais, entre mer et falaises, et d’un terroir agronomique exceptionnel, le Citron de Menton développe un goût doux et acidulé, qui fait que l’on peut aisément le croquer à pleines dents ! 

Pourquoi le Citron de Menton est-il si unique ? 

Un fruit ancien

La culture du Citron de Menton voit véritablement le jour entre le XVIIème et le XVIIIème siècle, et son apogée va durer près d’un siècle. Jusqu’au milieu du XIXème, l’agrumiculture est la première activité économique de Menton. On estime sa production en 1860 à près de 2,8 millions de quintaux de fruits par an. Les maladies, les intempéries et la petite taille des exploitations auront raison de l’âge d’or de cet agrume. Avant qu’il ne renaisse sous l’impulsion de la ville de Menton dans les années 1990, jusqu’à obtenir une IGP des années plus tard !

Comment le reconnaître ?

 Le Citron de Menton a sa couleur qui varie du jaune clair au jaune verdâtre lorsqu’il est « primeur », pour ensuite passer du jaune intense à lumineux lorsqu’il est à complète maturité. Son écorce est beaucoup plus parfumée que celle de ses confrères et très finement granulée. A l’intérieur, beaucoup, beaucoup de jus ! Il est, comme l’écorce de ce fruit, très parfumé, modérément acide et surtout peu amer. 

Seuls une vingtaine de producteurs sont habilités à produire du Citron de Menton, 
sur les communes de Castellar, Gorbio, Roquebrune-Cap-Martin, Saint-Agnès et Menton. Ils y produisent entre 150 à 200 tonnes selon les années. 

Comment l’utiliser ?

S’il peut se consommer tel quel, on peut aussi l’apprécier de nombreuses manières grâce aux artisans qui ont su le sublimer. Prenez par exemple ces raviolis au Citron de Menton de Pasta Piemonte ou cette liqueur de la Maison du Citron qui n’a rien à envier au Limoncello de nos voisins italiens ! Sinon, testez quelques-unes de nos recettes à base de citron !

 

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